'Lolita' author Nabokov had gelijk over vlinders: npr

Dieren en insecten Admin December 16, 2016 0 35
FONT SIZE:
fontsize_dec
fontsize_inc

Vladimir Nabokov is het best bekend voor het schrijven van klassiekers zoals Lolita en Pale Fire, maar het was ook heel handig met een vlinder net.

Nabokov was een getalenteerde amateur lepidopterist. Zo goed, in feite, wie hij werd genomineerd voor een research fellowship aan de Harvard University in 1940, waar hij eindigde de leiding van de collecties van de vlinders. Het was daar dat Nabokov kwam met een theorie die Harvard professor biologie Naomi Pierce was verrast om te vinden om waar te zijn.

Een Aziatische vlinder in Zuid-Amerika

bijzondere specialiteit Nabokov was een groep van Zuid-Amerikaanse vlinders genoemd Polyommatus blues, die op dat moment niet goed begrepen door de Amerikaanse wetenschappelijke gemeenschap. In 1945, heeft Nabokov een document gepubliceerd waarin een zeer complexe theorie over de oorsprong van deze blauwe vlinders.

"Hij geloofde dat ze afkomstig zijn van voorouders in Zuidoost-Azië", zegt Pierce Weekend Beschouwd als gastheer Guy Raz overal.

Pierce is de curator van Lepidoptera aan de Harvard Museum of Comparative Zoology - in wezen het werk van de dezelfde Nabokov heeft meer dan 60 jaar geleden gehouden.

De bioloog die door de tijd reist

In het document, Nabokov gerangschikt als deze vlinders links Zuidoost-Azië en kwam over de Bering landbrug en neer naar Zuid-Amerika in vijf golven, te beginnen ongeveer 11 miljoen jaar geleden. Het document werd met de charme van een science fiction auteur geschreven.

"Hij beschrijft een bioloog in een Wellsian tijdmachine, komen via de Cenozoic", zegt Pierce. "Eerst zullen ze deze groep, en dan is de volgende groep, en dan is de volgende groep te zien. En het is zeer specifiek over zowel de volgorde van deze groepen, de indeling van deze groepen, en de timing."

Nabokov had geen toegang tot de moderne moleculaire technologieën; Hij kwam op zijn theorie, na uren van inspanning besteed aan de microscoop om vlinder genitaliën te bestuderen. Maar toen Pierce en zijn collega's onlangs hebben besloten om een ​​DNA-test te gebruiken die theorieën te onderzoeken, waren ze verbaasd over de resultaten: Nabokov had gelijk. Op alles.

"Ik werd weggeblazen," zei Pierce, "waarom heeft deze vijf voorspellingen te doen over wat onze tijdreiziger zou hebben gezien, en hij was juist perfect op alle van hen."

(0)
(0)